Liver Biopsy



Why do you need a liver biopsy?

A liver biopsy may be done to:

Diagnose a liver problem that can't be otherwise identified

Obtain a sample of tissue from an abnormality found by an imaging study

Determine the severity of liver disease — a process called staging

Help develop treatment plans based on the liver's condition

Determine how well treatment for liver disease is working

Monitor the liver after a liver transplant

Your doctor may recommend a liver biopsy if you have:

Abnormal liver test results that can't be explained

A mass (tumor) or other abnormalities on your liver as seen on imaging tests

Ongoing, unexplained fevers

A liver biopsy also is commonly performed to help diagnose and stage certain liver diseases, including:

Nonalcoholic fatty liver disease

Chronic hepatitis B or C

Autoimmune hepatitis

Alcoholic liver disease

Primary biliary cirrhosis

Primary sclerosing cholangitis


Wilson's disease

Planning for the Procedure

  1. You must have driver who is 18 years or older present at check in and discharge. If you do not have a driver with you at check in, we will need to reschedule your appointment. This person must remain in the unit during your entire visit so that they are available as soon as you are ready to be discharged. You will not be discharged unless this person is in the unit. Because your judgment may be impaired after this procedure, you will not be released to take public transportation, a taxicab, or even walk home without another responsible adult present to accompany you.

  2. The entire procedure appointment may take at least 3 to 4 hours to complete. Please advise your driver that they will need to remain in the facility for the duration of the procedure.

  3. If you have diabetes, ask your health care provider for diet and medicine instructions. If you are taking oral anti- diabetic medication or noninsulin injectable, you should hold on the morning of surgery. Also, if you are planning to have your procedure done under deep sedation or general anesthesia, hold metformin (if taking) 48 hours prior to the procedure. If you are taking insulin, If you take insulin, we recommend that you take 1⁄2 your usual dose. We will check your blood sugar prior to the procedure.


A liver biopsy is a procedure to remove a small piece of liver tissue, so it can be examined under a microscope for signs of damage or disease. Your doctor may recommend a liver biopsy if blood tests or imaging studies suggest you might have a liver problem. A liver biopsy is also used to determine the severity of liver disease. This information helps guide treatment decisions.

The most common type of liver biopsy is called percutaneous liver biopsy. It involves inserting a thin needle through your abdomen into the liver and removing a small piece of tissue. This is the most common method of obtaining liver biopsy.

Other type of liver biopsy — one using a vein in the neck (transjugular)

How you prepare

Before your liver biopsy, you'll meet with your doctor to talk about what to expect during the biopsy. This is a good time to ask questions about the procedure and make sure you understand the risks and benefits.

Stop taking certain medications

When you meet with your doctor, bring a list of all medications you take, including over-the-counter medications, vitamins and herbal supplements. Before your liver biopsy, you'll likely be asked to stop taking medications and supplements that can increase the risk of bleeding, including:

  • Aspirin, ibuprofen (Advil, Motrin IB, others) and certain other pain relievers
  • Blood-thinning medications (anticoagulants), such as warfarin (Coumadin)
  • Certain dietary supplements that may increase risk of uncontrolled bleeding

  • Your doctor or nurse will let you know if you need to temporarily avoid any of your other medications.

Undergo blood tests

Before your biopsy, you'll have a blood test to check your blood's ability to clot. If you have blood- clotting problems, you may be given a medication before your biopsy to reduce the risk of bleeding.

Stop eating and drinking before the procedure

You may be asked not to drink or eat for six to eight hours before the liver biopsy. Some people can eat a light breakfast.

Prepare for your recovery

You may receive a sedative before your liver biopsy. If this is the case, arrange for someone to drive you home after the procedure. Have someone stay with you or check on you during the first night. Many doctors recommend that people spend the first evening within an hour's driving distance of the hospital where the biopsy is done, in case a complication develops.


A liver biopsy is a safe procedure when performed by an experienced doctor. Possible risks include:

  • Pain. Pain at the biopsy site is the most common complication after a liver biopsy. Pain after a liver biopsy is usually a mild discomfort. If pain makes you uncomfortable, you may be given a narcotic pain medication, such as acetaminophen with codeine (Tylenol with Codeine).

  • Bleeding. Bleeding can occur after a liver biopsy. Excessive bleeding may require you to be hospitalized for a blood transfusion or surgery to stop the bleeding.

  • Infection. Rarely, bacteria may enter the abdominal cavity or bloodstream.

  • Accidental injury to a nearby organ. In rare instances, the needle may stick another internal organ,

    such as the gallbladder or a lung, during a liver biopsy.

    In a transjugular procedure, a thin tube is inserted through a large vein in your neck and passed down into the vein that runs through your liver. If you have a transjugular liver biopsy, other infrequent risks include:

  • Collection of blood (hematoma) in the neck. Blood may pool around the site where the catheter was inserted, potentially causing pain and swelling.

  • Temporary problems with the facial nerves. Rarely, the transjugular procedure can injure nerves and affect the face and eyes, causing short-term problems, such as a drooping eyelid.

  • Temporary voice problems. You may be hoarse, have a weak voice or lose your voice for a short time.

  • Puncture of the lung. If the needle accidentally sticks your lung, the result may be a collapsed lung (pneumothorax).

What you can expect

What you can expect during your liver biopsy will depend on the type of procedure you'll undergo. A percutaneous liver biopsy is the most common type of liver biopsy, but it isn't an option for everyone. Your doctor may recommend a different form of liver biopsy if you:

  • Could have trouble holding still during the procedure

  • Have a history of or likelihood of bleeding problems or blood-clotting disorders

  • Might have a tumor involving blood vessels in your liver

  • Have an abnormal amount of fluid in your abdomen (ascites)

  • Are very obese

  • Have a liver infection

Before the procedure

A liver biopsy is done at a hospital or outpatient center. You'll likely arrive early in the morning. Your health care team will review your medical history, including the medications you take.

Just before your biopsy you will:

  • Have an IV line placed, usually into a vein in your arm, so that you can be given medications if you need them

  • Possibly be given a sedative to help you relax during the procedure

  • Use the toilet if needed because you will need to remain in bed for a few hours after the


    During the procedure

    The steps involved in liver biopsy vary according to the type:

  1. Percutaneous biopsy. To begin your procedure, your doctor will locate your liver by tapping on your abdomen or using ultrasound images. In certain situations, ultrasound might be used during the biopsy to guide the needle into your liver. You'll lie on your back and position your right hand above your head on the table. Your doctor will apply a numbing medication to the area where the needle will be inserted. The doctor then makes a small incision near the bottom of your rib cage on your right side and inserts the biopsy needle. The biopsy itself takes just a few seconds. As the needle passes quickly in and out of your liver, you'll be asked to hold your breath.

  2. Transjugular biopsy. You'll lie on your back on an X-ray table. Your doctor applies a numbing medication to one side of your neck, makes a small incision and inserts a flexible plastic tube into your jugular vein. The tube is threaded down the jugular vein and into the large vein in your liver (hepatic vein). Your doctor then injects a contrast dye into the tube and makes a series of X-ray images. The dye shows up on the images, allowing the doctor to see the hepatic vein. A biopsy needle is then threaded through the tube, and one or more liver samples are removed. The catheter is carefully removed, and the incision on your neck is covered with a bandage.

After the procedure

After the biopsy, you can expect to:

  • Be taken to a recovery room, where a nurse will monitor your blood pressure, pulse and breathing

  • Rest quietly for two to four hours, or longer if you had a transjugular procedure

  • Feel some soreness where the needle was inserted, which may last as long as a week

  • Have someone drive you home, since you won't be able to drive until the sedative wears off

  • Avoid lifting more than 10 to 15 pounds for one week

  • Be able to get back to your usual activities gradually over a period of a week


Your liver tissue goes to a laboratory to be examined by a doctor who specializes in diagnosing disease (pathologist). The pathologist will look for signs of disease and damage to the liver. Your biopsy report should come back from the pathology lab within a few days to a week.

At a follow-up visit, your doctor will explain the results. You may be diagnosed with a liver disease, or your liver disease may be given a stage or grade number based on the severity — mild, moderate or severe. Your doctor will discuss what treatment, if any, you need.

Contact Us

If you want to cancel or reschedule your appointment, please call the Liver Institute as soon as possible. Also, post biopsy if you have a concern, please contact us as soon as possible.


Biopsia Hepática

Por qué necesita una biopsia de hígado?

Se puede hacer una biopsia hepática para:

  • Diagnosticar un problema hepático que no se puede identificar de otra manera

  • Obtener una muestra de tejido a partir de una anomalía encontrada por un estudio por imágenes

  • Determinar la gravedad de la enfermedad hepática, un proceso llamado estadificación

  • Ayudar a desarrollar planes de tratamiento basados en la afección del hígado

  • Determinar qué tan bien está funcionando el tratamiento para la enfermedad hepática

  • Monitorear el hígado después de un trasplante de hígado

El médico puede recomendarte una biopsia hepática si tú tienes:

  • Resultados anormales de la prueba hepática que no se pueden explicar

  • Una masa (tumor) u otras anomalías en el hígado, como se observa en las pruebas de diagnóstico por imágenes

  • Fiebres continuas e inexplicables

Una biopsia de hígado también se realiza comúnmente para ayudar a diagnosticar y estadificar ciertas enfermedades hepáticas, incluyendo:

  • Enfermedad del hígado graso no alcohólico

  • Hepatitis B o C crónica

  • Hepatitis autoinmune

  • Enfermedad hepática alcohólica

  • Cirrosis biliar primaria

  • Colangitis esclerosante primaria

  • Hemocromatosis

  • Enfermedad de Wilson

Planificación del Procedimiento

Usted debe tener conductor que tiene 18 años o más presente en el registro y alta. Si no tiene un conductor con usted en el registro, tendremos que reprogramar su cita. Esta persona debe permanecer en la unidad durante toda su visita para que estén disponibles tan pronto como usted esté listo para ser dado de alta. Usted no será dado de alta a menos que esta persona esté en la unidad. Debido a que su juicio puede verse afectado después de este procedimiento, no será liberado para tomar el transporte público, un taxi o incluso caminar a casa sin otro adulto responsable presente para acompañarlo.

La cita completa del procedimiento puede tardar al menos de 3 a 4 horas en completarse. Por favor, avise a su conductor que tendrá que permanecer en la instalación durante la duración del procedimiento.

Si tiene diabetes, pídale a su proveedor de atención médica instrucciones sobre dietas y medicamentos. Si usted está tomando medicamentos antidiabéticos orales o inyectables no insulina, yo debo sostener en la mañana de la cirugía. Además, si está planeando que su procedimiento se realice bajo sedación profunda o anestesia general, mantenga la metformina (si está tomando) 48 horas antes del procedimiento. Si usted está tomando insulina, Si usted toma insulina, le recomendamos que tome 1/2 su dosis habitual. Revisaremos su nivel de azúcar en la sangre antes del procedimiento.


Una biopsia de hígado es un procedimiento para extraer una pequeña porción de tejido hepático, por lo que se puede examinar al microscopio para detectar signos de daño o enfermedad. El médico puede recomendarte una biopsia hepática si los análisis de sangre o los estudios por imágenes sugieren que podrías tener un problema hepático. Una biopsia del hígado también se utiliza para determinar la severidad de la enfermedad del hígado. Esta información ayuda a guiar las decisiones de tratamiento.

El tipo más común de biopsia hepática se denomina biopsia hepática percutánea. Consiste en insertar una aguja delgada a través del abdomen en el hígado y extraer una pequeña pieza de tejido. Este es el método más común para obtener biopsia hepática.

O el tipo de biopsia hepática: una que utiliza una vena en el cuello (transyugular)

Cómo te preparas

Antes de la biopsia hepática, te reunirás con el médico para hablar sobre qué esperar durante la biopsia. Este es un buen momento para hacer preguntas sobre el procedimiento y asegurarse de entender los riesgos y beneficios.

Deje de tomar ciertos medicamentos

Cuando se reúna con su médico, traiga una lista de todos los medicamentos que toma, incluidos los medicamentos de venta libre, las vitaminas y los suplementos herbales. Antes de la biopsia hepática, es probable que te pidan que dejes de tomar medicamentos y suplementos que pueden aumentar el riesgo de sangrado, entre ellos:

  • Ácido acetilsalicílico (Aspirin), ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y algunos otros analgésicos

  • Medicamentos anticoagulantes, como Warfarina (Coumadin)

  • Ciertos suplementos dietéticos que pueden aumentar el riesgo de sangrado incontrolado

  • Su médico o enfermera le avisará si necesita evitar temporalmente cualquiera de sus otros medicamentos.

Someterse a análisis de sangre

Antes de la biopsia, te harán un análisis de sangre para comprobar la capacidad de coagulación de la sangre. Si tiene problemas de coagulación de la sangre, es posible que le den un medicamento antes de la biopsia para reducir el riesgo de sangrado.

Deje de comer y beber antes del procedimiento

Se le puede pedir que no beba ni coma durante seis a ocho horas antes de la biopsia hepática. Algunas personas pueden comer un desayuno ligero.

Prepárese para su recuperación

Usted puede recibir un sedante antes de la biopsia de hígado. Si este es el caso, haga arreglos para que alguien lo lleve a casa después del procedimiento. Haga que alguien se quede con usted o que lo revise durante la primera noche. Muchos médicos recomiendan que las personas pasen la primera noche dentro de una hora de distancia en automóvil del hospital donde se realiza la biopsia en caso de que se desarrolle una complicación.


Una biopsia de hígado es un procedimiento seguro cuando se realiza por un médico con experiencia. Los posibles riesgos incluyen:

  • Dolor. El dolor en el sitio de la biopsia es la complicación más común después de una biopsia de hígado. El dolor después de una biopsia de hígado suele ser una molestia leve. Si el dolor lo incomoda, es posible que le den un medicamento narcótico para el dolor, como paracetamol con codeína (Tylenol con Codeína).

  • Hemorragia. El sangrado puede ocurrir después de una biopsia de hígado. El sangrado excesivo puede requerir que usted sea hospitalizado para una transfusión de sangre o una cirugía para detener el sangrado.

  • Infección. En raras ocasiones, las bacterias pueden entrar en la cavidad abdominal o el torrente sanguíneo.

  • Lesión accidental a un órgano cercano. En raras ocasiones, la aguja puede pegar otro órgano interno, como la vesícula biliar o un pulmón, durante una biopsia hepática.

  • En un procedimiento transyugular, se inserta un tubo delgado a través de una vena grande en el cuello y se pasa hacia abajo en la vena que corre a través del hígado. Si usted se somete a una biopsia hepática transyugular, otros riesgos poco frecuentes incluyen:

  • Recolección de sangre (hematoma) en el cuello. La sangre puede agruparse alrededor del sitio donde se insertó el catéter, lo que podría causar dolor e hinchazón.

  • Problemas temporales con los nervios faciales. En raras ocasiones, el procedimiento transyugular puede lesionar los nervios y afectar la cara y los ojos, causando problemas a corto plazo, como un párpado caído.

  • Problemas temporales de voz. Usted puede ser ronco, tener una voz débil o perder la voz por un corto tiempo.

  • Punción del pulmón. Si la aguja pega accidentalmente el pulmón, el resultado puede ser un pulmón colapsado (neumotórax).

Lo que puede esperar

Lo que puedas esperar durante la biopsia hepática dependerá del tipo de procedimiento al que te sometas. Una biopsia percutánea de hígado es el tipo más común de biopsia hepática, pero no es una opción para todos. El médico puede recomendarte una forma diferente de biopsia hepática si:

  • Podría tener problemas para mantenerse quieto durante el procedimiento

  • Tiene antecedentes o probabilidad de problemas hemorrágicos o trastornos de la coagulación de la sangre

  • Podría tener un tumor que afecta a los vasos sanguíneos del hígado.

  • Tiene una cantidad anormal de líquido en el abdomen (ascitis)

  • Son muy obesos

  • Tiene una infección hepática

Antes del procedimiento

Una biopsia de hígado se realiza en un hospital o centro ambulatorio. Es probable que llegues temprano en la mañana. Su equipo de atención médica revisará su historial médico, incluidos los medicamentos que toma.

Justo antes de la biopsia, usted:

  • Háganse colocar una línea intravenosa, generalmente en una vena del brazo, para que le puedan administrar medicamentos si los necesita.

  • Posiblemente le den un sedante para ayudarle a relajarse durante el procedimiento

  • Use el inodoro si es necesario porque tendrá que permanecer en la cama durante unas horas después del procedimiento

Durante el procedimiento

Los pasos involucrados en la biopsia hepática varían según el tipo:

Biopsia percutánea. Para comenzar el procedimiento, el médico localizará el hígado tocando el abdomen o usando imágenes de ultrasonido. En ciertas situaciones, se puede usar ultrasonido durante la biopsia para guiar la aguja hacia el hígado. Te acostarás boca arriba y colocarás tu mano derecha encima de tu cabeza sobre la mesa. Su médico aplicará un medicamento anestésico en el área donde se insertará la aguja. Luego, el médico hace una pequeña incisión cerca de la parte inferior de la caja torácica en el lado derecho e inserta la aguja de la biopsia. La biopsia en sí toma sólo unos segundos. A medida que la aguja entre y salga rápidamente del hígado, se te pedirá que aguanten la respiración.

Biopsia transyugular. Te acostarás boca atrás en una mesa de rayos X. El médico aplica un medicamento anestésico en un lado del cuello, hace una pequeña incisión e inserta un tubo de plástico flexible en la vena yugular. El tubo se enhebra por la vena yugular y entra en la vena grande del hígado (vena hepática). Luego, el médico inyecta un tinte de contraste en el tubo y hace una serie de imágenes de rayos X. El tinte aparece en las imágenes, lo que permite al médico ver la vena hepática. Luego se enhebra una aguja de biopsia a través del tubo y se retiran una o más muestras de hígado. El catéter se retira cuidadosamente y la incisión en el cuello se cubre con un vendaje.

Después del procedimiento

Después de la biopsia, usted puede esperar:

  • Ser llevado a una sala de recuperación, donde una enfermera controlará su presión arterial, pulso y respiración

  • Descanse en silencio durante dos a cuatro horas, o más si se s hizo un procedimiento transyugular

  • Siente algo de dolor donde se insertó la aguja, que puede durar hasta una semana

  • Éñale a alguien que te lleve a casa, ya que no podrás conducir hasta que el sedante desaparezca

  • Evite levantar más de 10 a 15 libras durante una semana

  • Ser capaz de volver a sus actividades habituales gradualmente durante un período de una semana


El tejido hepático va a un laboratorio para ser examinado por un médico que se especializa en el diagnóstico de enfermedades (patólogo). El patólogo buscará signos de enfermedad y daño al hígado. El informe de la biopsia debe regresar del laboratorio de patología en unos pocos días a una semana.

En una visita de seguimiento, su médico le explicará los resultados. Es posible que te diagnostiquen una enfermedad hepática o que te den un estadio o un número de grado según la gravedad: leve, moderada o grave. Su médico analizará qué tratamiento, si lo hay, necesita.


Si desea cancelar o reprogramar su cita, por favor llame al Instituto del Hígado tan pronto como sea posible.